Gestión Ambiental

Componentes Abióticos

En el área de influencia de la Central Hidroeléctrica URRÁ I, zona rural del municipio de Tierralta, la Empresa URRÁ ejecuta acciones encaminadas a la protección, conservación y mejoramiento de los recursos naturales y del ambiente en cumplimiento de las normas ambientales vigentes en el país, y en particular de la Resolución 838 de 1999 del Ministerio del Medio Ambiente, por medio de la cual se expidió la Licencia Ambiental para las etapas de llenado y operación de la Hidroeléctrica de URRÁ.

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Calidad de las aguas

Desde el inicio del llenado del embalse y posteriormente durante la operación de la hidroeléctrica se adelanta un plan de monitoreo de la calidad del agua, acorde con los requerimientos de la Licencia Ambiental, encaminado a garantizar las condiciones biológicas y fisicoquímicas existentes en el embalse, el río Sinú y las ciénagas de Lorica y Betancí, en el departamento de Córdoba.

El monitoreo se realiza en proximidad a la presa, en la zona media y en la confluencia de los ríos Sinú y Verde. Así mismo, en el río Sinú se monitorea en siete puntos entre el sitio de la presa y Montería (Angostura de URRÁ, Pasacaballos, El Toro, Tierralta, Las Palomas, Nueva Colombia y Montería), y en los caños de conexión con las ciénagas de Betancí, Lorica y el estuario.

Hidrología e hidráulica

En atención a requerimientos de la Licencia Ambiental, la Empresa URRÁ realiza seguimiento y monitoreo a variaciones presentadas en la hidrología a partir de la entrada en funcionamiento de la Central Hidroeléctrica.

El objeto del monitoreo es el de analizar el impacto en los siguientes aspectos:

  • Monitoreo de niveles de agua en las Ciénagas de Lórica y Betancí. Está basado en seguimientos diarios a los niveles de agua en las ciénagas de Lorica y Betancí.
  • Reglas de operación. Se realiza monitoreo diario de los caudales descargados por la Central Hidroeléctrica.
  • Monitoreo y seguimiento a los procesos erosivos y cambios morfodinámicos en el río Sinú (orillas y fondo). Se monitorean los procesos erosivos en las márgenes y fondo del río Sinú para establecer las variaciones que se presenten en el lecho. Así mismo se realiza seguimiento a la morfología (orillas, fondo, alineamiento horizontal y régimen meándrico).
  • Seguimiento a las zonas de explotación de arenas y gravas en el río Sinú. Se hace seguimiento a las zonas de explotación de arenas y gravas y se establece la evolución de los tamaños de los granos que constituyen cada una de las zonas de explotación.
  • Monitoreo a la morfodinámica del delta del río Sinú. Durante este monitoreo se hace semestralmente un seguimiento topográfico detallado a la línea de playa del cono exterior del delta del río Sinú. Adicionalmente, cada cinco años se realiza análisis de aerofotografías tomadas para comprobar la forma y topografía del delta desde el comienzo del proyecto.

A partir de la generación de energía en la Central Hidroeléctrica URRÁ, los niveles del Sinú en época de verano, son mayores a los históricos naturales; por lo que el mar no puede penetrar ahora al río tanto como lo hacía anteriormente, presentando como resultado el hecho de que el fenómeno de cuña salina haya sido controlado con la operación de la Central.

Esta situación fue confirmada en los monitoreos realizados desde el año 2000 al 2017, por el Instituto de Investigaciones Marinas y Costeras – INVEMAR-, periodo en el cual se comprobó la estabilidad del ecosistema, por lo cual el Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible dio por cumplida la obligación de Licencia; sin embargo, se sigue dando apoyo a la autoridad ambiental CVS y al INVEMAR.

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Control a taludes

Este Programa tiene por objeto monitorear cada dos años la estabilidad de los taludes del contorno del embalse, y de ser necesario, estabilizar los sitios que así lo ameriten.

URRÁ cuenta con un inventario y ficha técnica de los puntos considerados con tendencia a la inestabilidad, con soporte cartográfico, aerofotogramétrico y el historial del seguimiento y manejo de estos puntos, lo cual le permite tener un seguimiento sistemático a la estabilidad de los taludes del embalse.

De ser necesario, las obras de estabilización se ejecutarían sobre los sitios identificados como inestables; comprendiendo la realización de estudios y diseños, implementación de obras, mantenimiento y la evaluación de estas. Adicionalmente, este componente contempla la señalización por riesgo de deslizamiento y/o caída de rocas en los sitios del embalse que así lo ameriten.

Componentes Bióticos

En desarrollo del componente biótico constituido por los seres vivos que interactúan para sobrevivir; como la flora, fauna, los humanos y sus interacciones, la Empresa URRÁ ejecuta programas en los siguientes tópicos:

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Icticos y pesqueros

En conjunto con otras entidades del departamento de Córdoba, la Empresa URRÁ ejecuta el Plan de Ordenamiento Pesquero del Embalse (POPE), constituido por proyectos que involucran el ordenamiento de la explotación del recurso pesquero y el desarrollo de la pesca artesanal en la cuenca del río Sinú.

En el marco del Plan se realiza repoblamiento de peces reofilicos en el embalse a partir de 3 estrategias:

  • Operación de estanques nodriza
  • Rescate de larvas de peces del medio natural
  • Adquisición de alevinos en las estaciones regionales.
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Aspectos forestales

Plan de Restauración Ecológica Participativa de áreas estratégicas de restauración en el entorno del embalse de URRÁ:

El Plan de Restauración Ecológica Participativa -REP-, es una medida de manejo que contempla las fases de formulación e implementación para áreas que deben orientarse a la conservación del entorno del embalse de URRÁ, y que requieran una intervención de restauración a fin de generar conectividad entre los parches de bosque y entre estos con el Parque Nacional Natural Paramillo, facilitando el flujo y las dinámicas de la fauna desplazada por la conformación del embalse.

El plan se fundamenta en la ecología del paisaje y está referido a un área de análisis de más de 81 hectáreas localizadas en la cuenca aportante al embalse. La fase de formulación participativa del plan tuvo una duración de tres años y la fase de implementación está proyectada a diez años.

Monitoreo de macrófitas acuáticas (plantas acuáticas):

La Empresa URRÁ S.A. realiza el monitoreo permanente a las poblaciones de macrófitas acuáticas (plantas acuáticas) del embalse, con el objeto de conocerlas y determinar a tiempo si hay necesidad de recolectarlas a fin de controlarlas y que no comprometan la calidad del agua del embalse. A la fecha se han presentado algunos reportes de proliferación de macrófitas, para lo cual se han implementado acciones de remoción y control con el objetivo de garantizar el canal navegable para las embarcaciones.

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Fauna

Desde el año 2008, la Empresa URRÁ S.A. E.S.P implementa una serie de estrategias contempladas en el Plan de Manejo y Conservación de la Tortuga de Río, en conjunto con comunidades de antiguos cazadores y hoy conservacionistas de las tortugas que habitan los sectores de la cuenca media y baja del río Sinú; como ASPRODECAVI (Asociación del Desarrollo Comunitario y Manejo Ambiental de Caño Viejo Lorica), COPESPAL (Cooperativa de Pescadores de las Palomas) y APROPAPUR (Asociación de productores, pescadores y Artesanos Agroecológicos e Purísima-APROPAPUR).

En la localidad de Caño Viejo (municipio de Lorica), la asociación está conformada por socios locales, y en el corregimiento Las Palomas (Montería) y el municipio de Purísima, está constituida por pescadores socios, quienes realizan monitoreos en las playas de anidación y cuando estas corren algún peligro son rescatadas y trasladadas a las incubadoras establecidas en las comunidades donde opera el Plan, para luego ser liberadas a su medio natural.

La tortuga de río, es una especie endémica de las cuencas de los ríos Magdalena y Sinú. Su importancia radica en que hacen control biológico y ayudan a mantener en equilibrio las poblaciones de macrófitas (plantas acuáticas), macroinvertebrados y peces que habitan en los ríos.

La inversión que realiza URRÁ S.A. en desarrollo del Plan de Manejo y Conservación de la Tortuga de Río, formulado por la Corporación Regional de los Valles del Sinú y San Jorge CVS, está orientada a contribuir en el cuidado de la especie mediante el rescate de neonatos, juveniles y adultos, la protección del tráfico ilegal, la cacería, la quema en sitios de anidación y la destrucción de sus playas.

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Educación ambiental

Durante las diferentes etapas de la construcción de la Central Hidroeléctrica URRÁ I, la Empresa ha considerado la educación ambiental como eje transversal de los procesos que desarrolla la organización.

Una de las medidas de compensación establecidas en la Licencia Ambiental para el llenado del embalse y la operación de la Central, fue la implementación a partir del año 2000 y durante diez años consecutivos de un Plan de Educación Ambiental que consistió en el desarrollo de actividades en alianza con instituciones educativas de los municipios pertenecientes a la cuenca del río Sinú, participación de organizaciones comunitarias, asesoría en centros de educación ambiental y programas de sensibilización en medios de comunicación.

En la actualidad, se trabaja de manera voluntaria en el fortalecimiento de la gestión ambiental; tanto en el ámbito interno de la organización, como en el apoyo al manejo integral de los residuos sólidos en el puerto de Frasquillo, frente al embalse; como también en la interrelación con los recursos naturales del entorno de las poblaciones vecinas, y en la participación en los diferentes escenarios interinstitucionales regionales y nacionales de educación ambiental.

Turismo de naturaleza

En desarrollo de las acciones voluntarias que la empresa ejecuta en su zona de influencia directa se apoyan iniciativas que impulsan el turismo de naturaleza, por lo cual se construyó el Parque Ecoturístico del Alto Sinú, integrado por la Estación Turística Ecolagos, la Estación Ecológica Las Guartinajas y la Estación Piscícola Sinú; lugares propicios para el desarrollo turístico donde las comunidades vecinas comercializan los productos que producen. En alianza con otras organizaciones y agentes de la zona, se trabaja en la formación ambiental de jóvenes y preparación de guianzas turísticas.

Estación Ecolagos

Es operada por la Asociación Ambiental y Cultural del Alto Sinú (ASACUAS). En ella se realizan deportes náuticos, se impulsan eventos deportivos de aventura, se hace pesca recreativa y se puede degustar de la gastronomía local. Como proyección se realizan nuevas obras de infraestructura que permitan ofrecer posibilidades de hospedajes para   la atención y estancia de los visitantes.

Dentro de esta línea de apoyo se respaldó la conformación de las organizaciones ecoturísticas Los Laureles ECOREL S.A.S., ASACUAS, y SINUTRAVEL S.A.S. (operador turístico en Tierralta), integradas por habitantes que habitan en comunidades aledañas al embalse de la Central y al Parque Nacional Natural Paramillo. Su objetivo es impulsar la construcción de una cultura ambiental que promueva los valores naturales y culturales a través del desarrollo de actividades ecoturísticas.

Otras de las actividades que se promueven en Ecolagos es el impulso al turismo de naturaleza y la implementación del Plan Integral de Turismo para el entorno de la central hidroeléctrica, en donde se identificaron 37 sitios con potencialidades para el etnoturismo, agroturismo, ecoturismo (senderismo, avistamiento de aves, flora y mamíferos), tendientes a promover el turismo de aventura; como deportes náuticos y ciclomontañismo. En este sentido, se coordinan esfuerzos interinstitucionales en las mesas locales, regionales y nacionales con los diferentes actores que asesoran y cofinancian las iniciativas de emprendimientos comunitarios para lograr la hoja de ruta efectiva en el impulso del turismo de naturaleza.

Adicionalmente, la Empresa URRÁ S.A. apoya los siguientes componentes:

  • Ordenamiento ambiental del territorio; mediante el cual las comunidades locales son asesoradas y acompañadas en la implementación de sistemas productivos sostenibles de acuerdo con la vocación del territorio.
  • La gestión de riesgos de desastres; que en el marco del decreto 2157 de 2017 de la UNGRD se armonizan y coordinan acciones con ocho municipios de la cuenca del río Sinú con el objeto de generar información relevante, mediante un sistema de alertas tempranas que permita responder de manera oportuna ante cualquier situación de riesgo relacionada con la operación de la Central Hidroeléctrica URRÁ I.
  • Y, por último, se apoya el componente Cambio Climático; por el cual se dinamizan los lineamientos establecidos en la Política Nacional de Cambio Climático que, entre otros aspectos, abarca el tema de resiliencia como factor de recuperación y adaptación y el propósito de la disminución de la huella de carbono. En este sentido, por pertenecer URRÁ S.A al sector minero energético del país, se implementan acciones de intervención establecidas en el Plan Integral Sectorial de Cambio Climático, en lo referente a las medidas de adaptación y mitigación para los territorios.
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Estación Ecológica Las Guartinajas

Es un espacio que surgió de la gestión ambiental voluntaria que ejecuta URRÁ S.A., el cual está abierto a las comunidades, entidades y grupos académicos que deseen aportar y trabajar en pro de la conservación y el uso sostenible de los ecosistemas. Está destinado a contribuir a la conservación de la biodiversidad del Alto Sinú, impulsando su conocimiento, protección y uso sostenible, a través del desarrollo de cuatro líneas temáticas: conservación de la flora, conservación de la fauna, uso sostenible de la biodiversidad y educación para la conservación.

La línea temática de conservación de la fauna, está orientada a la rehabilitación de fauna silvestre con miras a la liberación al medio natural. Se cuenta con un convenio con CVS, a través del cual se realizan esfuerzos en este sentido.  También se tiene un convenio con Serpentario Nacional, para el estudio de la biología, manejo, venenos, convivencia humano-animal, entre otros aspectos relacionados con herpetos y artrópodos venenosos y ponsoñozos. Para el desarrollo de esta línea temática, en la Estación se cuenta con dos hábitats de rehabilitación de fauna terrestre y uno para aves, clínica veterinaria, la cual a su vez cuenta con sala de cirugía, necropcia, dos salas de cuarentena, otra sala de cuarentena para neonatos aclimatada, sala de nutrición animal y consultorio veterinario.  También se cuenta con un herpeario con dos módulos para serpientes y uno para ranas y artrópodos; además de un bioterio.

La línea temática de conservación de la flora, plantea tener una colección viva de las especies vegetales más representativas, en peligro y amenazadas del Alto Sinú, como también investigar y divulgar su reproducción, usos comerciales, medicinales, culturales y ecosistémicos.  Para el desarrollo de esta línea temática en la Estación se cuenta con un arboreto – herboreto, área de maderas finas, y está en construcción el módulo de reproducción vegetal, el que a su vez cuenta con laboratorio de reproducción vegetal y vivero.

A través de la línea temática, uso sostenible de la biodiversidad, se busca realizar investigación y fomento al respecto a partir del aprovechamiento de los productos secundarios (no maderables) del bosque, tanto comestibles como no comestibles.  Actualmente se desarrolla producción de abonos, miel de abejas meliponas y hongos comestibles del bosque. Se proyecta el trabajo artesanal con semillas, fibras, resinas, colorantes, la producción de champús y pomadas, así como plantas ornamentales. También, en conjunto con Serpentario Nacional, se busca avanzar en la producción de alimento alternativo a base de artrópodos para proyectos agrícolas y en la producción de alimento para otros centros de Investigación y rehabilitación animal.

Finalmente, dentro de la línea temática educación para la conservación, se cuenta con una estrategia de educción y divulgación de la Estación; que ha tenido gran acogida en la zona, incluso durante la pandemia, con estrategias de virtualidad.  Se desarrollan espacios educativos y también se facilita los espacios para que otras entidades desarrollen sus propios espacios formativos, todos en la temática de la conservación del ambiente.  Para el desarrollo de esta línea se cuenta con redes sociales, un aula múltiple con capacidad para más de 50 personas, recursos físicos, audiovisuales y tecnológicos.

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Plan Parque Nacional Natural Paramillo

El PNNP está localizado aguas arriba del embalse en los límites de los departamentos de Córdoba y Antioquia. Tiene una extensión de 460.000 hectáreas, localizadas así; 360.000 en Córdoba y 100.000 en Antioquia.

Con la formación del embalse de URRÁ se afectaron 417.18 hectáreas, que además de ser área del Parque también pertenecen al Resguardo Indígena Embera Katío. Como medida de compensación la Empresa adicionó al resguardo 12.562.4 hectáreas. Las 417,18 hectáreas afectadas por la construcción del embalse, representan un 0.4% de afectación al territorio del Resguardo y 0.09% de afectación al territorio del Parque.

Por Licencia Ambiental, URRÁ S.A. E.S.P. transfirió durante 10 años hasta el 2011, recursos al Parque Nacional Natural Paramillo con el objeto de cofinanciar la implementación de su Plan de Manejo Ambiental.